Mercado inmobiliario volverá a la normalidad

En Austin , Texas y en ciudades de todo el país, los precios se están disparando, lo que obliga a la gente común a actuar como especuladores. ¿Cuando terminará?

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La tercera vez que el gerente de Drew Mena le preguntó acerca de mudarse a Austin, Texas, él y su esposa, Amena Sengal, comenzaron a considerarlo seriamente. Habían deliberado cada vez antes, en 2017 y 2018, pero aterrizaron en un duro no: Drew y Amena habían vivido en Nueva York durante más de 10 años, y les encantó. Eran dueños de una casa adosada de dos unidades en el vecindario Bedford-Stuyvesant de Brooklyn, y se sintieron afortunados de tenerla, con su patio y el tipo de vecinos muy unidos que compiten por palear las aceras unos a otros después de una nevada.

Pero ahora era agosto de 2020 y la pandemia había cambiado su cálculo. Cuando la ciudad cerró, su hija, Edie, tenía 7 meses; Drew y Amena compartieron sus padres mientras trabajaban a tiempo completo, uno en la isla de la cocina y el otro en la mesa del desayuno. En mayo, escaparon a la casa de la familia de Drew en New Hampshire, y gradualmente su atadura a la ciudad comenzó a deshilacharse. Cuando llegó la oferta de reubicación del empleador de Drew, una empresa de gestión de activos, comenzaron a buscar listados en línea y parecía que podrían conseguir mucho más espacio en Austin. Ciertamente ahorrarían dinero en todo lo demás, como gasolina y comestibles. El mundo se acaba , se decían. ¿Porque diablos no?

Amena, que nació y se crió en Houston y asistió a la Universidad de Texas en Austin, llamó a sus padres para solicitar su opinión. Estaban tan emocionados al pensar en su regreso que le sugirieron que considerara comprar y se ofrecieron a ayudar con el pago inicial. 

Todos podrían compartir la casa como una propiedad de inversión si Drew y Amena se mudaran. Amena analizó los números y rápidamente se dio cuenta de una verdad sobre Estados Unidos: gracias a las tasas de interés persistentemente bajas y las políticas fiscales que favorecen a los ricos, casi siempre se puede obtener más espacio con una hipoteca que con la misma cantidad de alquiler.

Así que se lanzó a la búsqueda con celo. Mapeó los viajes diarios a la nueva oficina de Drew en el centro; encontró una docena de centros preescolares que le gustaron y realizó una gira en video de más de la mitad de ellos. 

En su mente, dibujó una C al revés alrededor del centro de Austin, cortando el centro y el costoso lado oeste. Su presupuesto máximo fue de $ 550,000, $ 575,000 como máximo. Estaban buscando una casa que estuviera lista para mudarse, tal vez alrededor de 1,500 pies cuadrados en total, con tres o cuatro dormitorios, dos baños y un cobertizo o espacio de oficina para Amena en el patio trasero; ella planeaba mantener su trabajo en educación en Nueva York. política y teletrabajo.

Se acercó a John Gilchrist, un amigo cercano de la universidad que ahora era agente de bienes raíces y, en enero, comenzó a llevarla hasta cuatro recorridos por FaceTime al día. Al fondo, podía ver a otros compradores intencionados, enmascarados pero a menudo invadiéndose unos a otros. Podía sentir la calidad, pero la escala era más difícil de discernir. “¿Cuántos pasos es eso?” Amena le preguntaría a Gilchrist. “¿Puedes poner tu mano en ese fregadero? Parece diminuto “.

El día en que ella y Drew estaban programados para volar a Austin para buscar una casa, a principios de febrero, Nueva York estaba enterrada en la nieve y los vuelos estaban siendo cancelados, por lo que optaron por reprogramar el suyo. Sintiéndose varada y agitada, Amena comenzó a pujar por casas. Había dos a la venta en Johnston Terrace, en Emmitt Run, en la misma cuadra que el mejor amigo de Amena de la escuela secundaria. Ambos tenían dos pisos y 1,700 pies cuadrados. Uno, con un precio de $ 437,700, era un ramo de beiges: pintura interior y exterior beige, alfombras beige, pisos de linóleo beige y gabinetes de roble beige.

 El otro, que cotiza en 50.000 dólares más, estaba siendo remodelado por su propietario y sus amigos: pintura gris moderna, gabinetes blancos, tablones de vinilo de lujo de madera oscura. “Todos le estamos poniendo lápiz labial a un cerdo tratando de vender nuestras casas”, me dijo el dueño.

Amena hizo una oferta por el beige, imaginando que usaría el dinero extra para hacer su propia remodelación. Se contrató por $ 45,800 sobre el precio de venta, o $ 43,500 más que su oferta. Unos días después, Amena ofertó por otra casa que había estado deseando ver en su viaje, una casa de campo en blanco y negro en el sur de Austin con un precio de $ 460,000. A instancias de Gilchrist, quien le dijo lo ajustado que estaba el mercado, ofertó de manera más agresiva, ofreciendo $ 495,000, y se disgustó cuando perdió esa casa también.

Para Amena y Drew, su odisea de compra de una vivienda en Austin recién comenzaba, una prueba de un mes de duración que les enseñaría bastante sobre las crueles realidades del mercado inmobiliario estadounidense, en el que los precios de las viviendas en todo el país han aumentado un asombroso 24,8 por ciento desde marzo de 2020.

 

Y esta primera lección, de manera bastante apropiada, demostró solo una de las muchas formas en que las viejas y mesuradas reglas de compra de vivienda ya no se aplicaban: que la competitividad despiadada que alguna vez definió solo unos pocos mercados de EE. UU. (San Francisco, Nueva York, Los Ángeles) ahora se había convertido en estándar en todo el país, ya que el precio medio de la vivienda en áreas metropolitanas pequeñas y medianas aumentó en niveles asombrosos: Boise, Idaho, 46 ​​por ciento; Phoenix, 36 por ciento; Austin, 35 por ciento; Salt Lake City, 33 por ciento; Sacramento, 28 por ciento.

Al hacer una oferta por dos propiedades que nunca había visitado, en una ciudad a casi 2,000 millas de distancia, Amena se unió al 63 por ciento de los compradores de viviendas de América del Norte en 2020 que hicieron al menos una oferta por una casa en la que nunca habían entrado.

 Las casas habían sido una de las pocas cosas que se resistían a las compras en línea: buscamos en línea, pero no compramos. La pandemia cambió eso. El resultado fue un mercado que se movió mucho, mucho más rápido.

Lo que Amena y Drew finalmente aprenderían sobre los bienes raíces de la era Covid no fue solo la necesidad de aumentar su presupuesto y reducir sus expectativas. 

“Es tan irresponsable”, se lamentó Amena, cuando discutió las primeras ofertas remotas que hicieron, y Drew intervino: “En un mercado normal, nunca haría eso”. Por “normal”, Drew se refería a un momento en el que un comprador de vivienda podía recorrer una casa en persona, reflexionar sobre ello, volver por segunda vez con sus padres o amigos y luego hacer una oferta con tiempo para una inspección y una tasación. Pero hay motivos para temer que el mercado inmobiliario de Estados Unidos, después de pasar por el manicomio de la pandemia, nunca vuelva a volver a ese tipo de normalidad.

casas en oferta

ImagenUn desarrollo de viviendas en el sureste de Austin.
Crédito…Dan Winters para The New York Times

Varios AustinLos agentes inmobiliarios me contaron la misma historia sobre cuando el “cambio de dirección” durante Covid: una venta en Ephraim Road, en el suburbio de Brushy Creek, el día de Año Nuevo de 2021. La casa estaba “bien cuidada”, dijo un agente del comprador. yo, pero “nada fuera de lo común”: dos pisos de ladrillo, con una gran ventana arqueada, el tipo de lugar que podría tener uno de los subordinados de Tony en un spin-off de Texas de “Los Soprano”. Se puso a la venta el 30 de diciembre de 2020 por $ 370,000, y parecieron solo unos minutos hasta que los compradores y agentes comenzaron a hacer fila bajo la lluvia amarga para recorrer la casa uno por uno, un proceso que tomó horas. Los agentes se enviaron mensajes de texto con capturas de pantalla de Google Maps, notando los atascos rojos alrededor de la propiedad. Para la fecha límite de las 11 am del día de Año Nuevo, la casa había recibido 96 ofertas, con la oferta ganadora de 541 dólares. 000 – un asombroso 46 por ciento por encima de la pregunta. “Justo cuando crees que sabes mucho sobre bienes raíces, te das cuenta de que no sabes nada”, me dijo el agente de la propiedad. “El mercado cambia y sigue cambiando”.